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Cómo la realidad virtual puede ayudar a tratamientos médicos y terapias

Cómo la realidad virtual puede ayudar a tratamientos médicos y terapias

Introducción

La tecnología siempre ha tenido una gran influencia en la medicina y las terapias a lo largo de la historia. En la actualidad, la realidad virtual es una de las tecnologías más prometedoras en este campo. La capacidad que tiene para transportar al usuario a un entorno inmersivo y controlado, ha permitido su uso en una gran variedad de tratamientos médicos y terapias. En este artículo, exploraremos cómo la realidad virtual puede ayudar en estos procesos, analizando algunos de los más destacados.

Tratamiento del dolor

El dolor crónico es una de las dolencias más comunes en todo el mundo. La realidad virtual está siendo utilizada con éxito para ayudar en el tratamiento de esta enfermedad. La VR funciona creando un ambiente virtual que reduce los estímulos dolorosos para el cerebro y permite al usuario desconectar del mundo real, y en consecuencia, disminuir el dolor percibido. En este sentido, varios estudios han demostrado que la VR reduce la necesidad de medicamentos para el dolor de los pacientes en un 40% y que aumenta la efectividad del tratamiento en un 30%. También se ha utilizado la realidad virtual en pacientes con quemaduras en la piel, que suelen sufrir grandes niveles de dolor en el tratamiento y recuperación. Al crear un ambiente virtual de paz y relajación, los pacientes pueden controlar mejor el dolor y el estrés que se asocia con el proceso de recuperación.

Tratamiento de enfermedades mentales

Enfermedades como la ansiedad, el estrés post-traumático y la depresión pueden también ser tratadas con la realidad virtual. En este caso, la VR ayuda a los pacientes a hacer frente a situaciones que les causan miedo, estrés o ansiedad en un ambiente controlado y seguro. Esto les permite afrontar mejor estas situaciones en el mundo real. Al igual que en el tratamiento del dolor, varios estudios han demostrado la efectividad de la VR en el tratamiento de enfermedades mentales. Por ejemplo, un estudio publicado en el Journal of Cyberpsychology, Behavior, and Social Networking muestra cómo la VR es efectiva en el tratamiento de la fobia social, un trastorno muchas veces incapacitante. Gracias al proceso de desensibilización, los pacientes que experimentarían miedo y estrés en situaciones sociales reales, pueden practicar en situaciones simuladas en una realidad virtual, perdiendo así el miedo al mismo tiempo que les permite controlar las situaciones y su respuesta.

Rehabilitación física

La realidad virtual también está siendo ampliamente utilizada en la rehabilitación física. Los pacientes que sufren alguna lesión o discapacidad física pueden utilizar la VR para recuperar la fuerza y la funcionalidad. En este caso, la VR permite a los pacientes realizar ejercicios y movimientos en un ambiente controlado y simulado antes de poner en práctica lo aprendido en la realidad. Un ejemplo de uso de la VR en rehabilitación física es mediante el uso de dispositivos de realidad virtual combinados con pantallas de televisión para mostrar actividades a los pacientes que han sufrido accidentes u otras lesiones. Otras aplicaciones incluyen dispositivos de realidad virtual para el entrenamiento de habilidades motoras finas, como la destreza del paciente al agarrar y soltar objetos pequeños, y para el entrenamiento de habilidades motoras gruesas, como la recuperación de la marcha y el equilibrio.

Terapia de exposición

El trastorno de estrés postraumático es una enfermedad mental que suelen padecer muchos veteranos de guerra y personas que han experimentado situaciones traumáticas en su vida. La terapia de exposición ha demostrado ser efectiva en el tratamiento de este trastorno, en la que los pacientes se exponen gradualmente al recuerdo del trauma para ayudar a procesar el evento y reducir los sentimientos de miedo y ansiedad asociados con el mismo. La realidad virtual permite recrear estos eventos de una manera controlada, segura y efectiva. Los pacientes pueden enfrentar de manera simulada las situaciones que les causan miedo y ansiedad, lo que les permite procesar el evento y desarrollar habilidades para manejar estos sentimientos. Los resultados de la terapia con realidad virtual son muy prometedores, tanto que la Administración de Veteranos de los Estados Unidos ha hecho una inversión significativa en esta tecnología para ayudar a los veteranos a superar el trastorno de estrés postraumático.

Conclusiones

La realidad virtual se encuentra en una etapa de rápido crecimiento y ha demostrado ser efectiva en diversos tratamientos médicos y terapias, especialmente en el tratamiento del dolor, enfermedades mentales y la rehabilitación física. La capacidad de crear entornos controlados y seguros, junto con la capacidad de sumergir al usuario en ellos, hace que la VR parezca ser una herramienta muy prometedora para el futuro de la medicina y las terapias. Además, debido a la accesibilidad de esta tecnología, cada vez más pacientes pueden aprovechar estas ventajas, lo que potencialmente reducirá los costos y mejorará la calidad de vida de aquellos que la necesitan.